洗鼻的原理是什么?为什么不用药也能治鼻炎


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技术文章

12/25/2020

偶然在知乎上看到这个问题,“洗鼻的生理或医学原理是什么?”热度还蛮高的。


小诺身边也有朋友问过,为什么医生要叫我洗鼻?光洗不用药也能治鼻炎吗?洗鼻的原理是什么?又是怎么对鼻炎起作用的?

了解洗鼻治疗鼻炎的原理之前,我们需要先对鼻炎有个简单的了解。

鼻炎是什么

鼻炎简单说就是鼻黏膜发炎。


鼻黏膜又是什么呢?鼻黏膜是覆盖在鼻腔,以及鼻窦内壁表面的一层膜。

鼻黏膜无时无刻不在分泌黏液,这些黏液也就是所谓的鼻涕。黏液的主要作用是对吸入的空气进行加热加湿,并吸附空气中的灰尘细菌等异物,以防上呼吸道感染。


在鼻黏膜上方还覆盖着一层鼻纤毛,鼻纤毛一直在不停地向鼻后部摆动,将鼻黏膜分泌的黏液运送到鼻后部最后进入胃里,这也是为什么平时我们不会流鼻涕的原因。


之所以发生鼻炎,主要原因是鼻黏膜受到病菌入侵,过敏性鼻炎则是因为鼻黏膜接触了过敏原,导致免疫系统以为是受到了病菌入侵。感受到威胁,自身免疫系统会向入侵者发动攻击,杀敌情况如何先不说,战斗的地方必定是一片狼藉,也就是所谓的发炎。

当鼻炎发作时,鼻黏膜会疯狂分泌黏液,此时的黏液中因为带有白细胞和病菌的尸体而变得浓稠,从而阻碍鼻纤毛摆动。黏液变多了,运送速度又变慢了,便会大量囤积在鼻腔形成鼻涕。

发生炎症反应时,其下方的毛细血管会充血扩张,鼻黏膜细胞也会吸水膨胀,鼻腔通道便会因此而堵塞,也就有了鼻塞。

洗鼻的原理

洗鼻除了清洁鼻腔,还可以针对鼻黏膜和鼻纤毛起作用。

促进鼻纤毛摆动

鼻纤毛摆动减慢的原因主要有两个,一是鼻炎发作时鼻涕浓稠阻碍了鼻纤毛摆动,二是鼻纤毛本就比较脆弱,身体稍微有点不适就可能降低摆动速度。

洗鼻可以很好地清除鼻腔内的鼻涕,减轻鼻纤毛的负荷,使其能更好地恢复摆动。


同时有研究表明,用高渗性盐水(海水)还具有分解黏液的性能,高渗性盐水(海水)是一种温和的碱性溶液,相比酸性环境可能导致黏液处在“凝胶”或“粘稠”状态,碱性状态会使黏液处在“溶胶”阶段,更利于清除。


所以用高渗性盐水(海水)洗鼻能更好地清除鼻涕,促进鼻纤毛摆动,缓解流鼻涕症状。

减少鼻黏膜刺激

鼻黏膜之所以会发炎,原因可以分两个阶段来说,第一阶段是异物入侵,病菌或过敏原进入到鼻腔。第二阶段是免疫反应,自身免疫系统对入侵者发动攻击,分泌许多炎症介质,包括组胺、前列腺素、白三烯等。


不管是入侵的病菌过敏原等异物,还是自身分泌的炎症介质,都是鼻黏膜发炎的凶手,其中炎症介质更是直接凶手。

而病菌过敏原和炎症介质都会大量存在于鼻涕中,如果鼻涕不清除干净,它们就会不停地祸害鼻黏膜。

洗鼻清除鼻涕,除了保证鼻腔的干净卫生,更大的作用是减少病菌过敏原和炎症介质对鼻黏膜的刺激,从而缓解鼻炎症状。


减轻鼻黏膜水肿

洗鼻用的等渗性或高渗性盐水(海水)本身具有一定的杀菌作用,可帮助缓解炎症症状。

用高渗性盐水(海水)洗鼻,因为渗透差的缘故,还会使得水肿的鼻黏膜细胞脱水收缩,从而减轻鼻黏膜水肿状态,进而可以缓解鼻塞症状。


开放窦口冲淡黏液

前面讲的都是针对鼻炎的,实际上洗鼻对鼻窦炎治疗也有帮助。除了患者自身的反馈,在医院CT扫描时也发现,患者洗鼻之后,鼻窦部位的阴影有明显变淡。


为什么洗鼻对鼻窦炎也有帮助呢?其实鼻窦炎最大的问题是窦口的黏膜水肿导致窦口闭塞,使得鼻窦内的黏液无法排出,从而越积越多不断压迫鼻窦内壁,使人出现头痛感。


治疗鼻窦炎的办法就是开放窦口,将鼻窦内的黏液排出。当然,不开放窦口,通过穿刺等方法另外开一个口子也可以。


前面说了,洗鼻,尤其是高渗性盐水(海水)洗鼻可以减轻鼻黏膜水肿。窦口的黏膜不再水肿,窦口也就开放了,鼻窦内的黏液就能顺利排出。

一般鼻窦炎患者鼻窦内的黏液因为积蓄太久,都会变得非常浓稠不易排出,洗鼻可以冲淡这些浓稠的黏液,使其更易排出。

前面还讲到,高渗性盐水(海水)还可以让黏液处于“溶胶”状态,更能加速黏液的排出。

当然,鼻窦位置相对鼻腔来说比较深,正常洗鼻可能比较难洗到鼻窦,可以借助更专业的洗鼻设备,比如洗鼻机,现在一些医院的耳鼻喉专科就有装备洗鼻机。


湿润鼻腔

前面讲到,鼻黏膜会不停分泌黏液对吸入的空气加热加热,可以说保持鼻腔湿润是非常重要的。

而当天气干燥的时候,鼻腔内的黏液会很快蒸发,容易导致鼻干、鼻屎多等症状。或者有些鼻炎患者存在鼻黏膜萎缩的情况,鼻腔往往也非常干燥。这些时候就需要对鼻腔补水以保证其湿润。


帮助修复鼻黏膜

多次实验表明,海水洗鼻比盐水洗鼻效果更好,这是因为天然海水中含有丰富的矿物质和微量元素,对鼻黏膜的修复有帮助作用。


虽说实验室配制盐水也可以添加一些成分,但是成本相对要高很多,这也是为什么现在的洗鼻品牌都在推行天然海水洗鼻。

安全提醒

洗鼻可以说是目前最安全的鼻炎治疗方法,完全无副作用,孕妇小孩都可以使用,但一切都是在操作规范的情况下。

洗鼻的要求也并不高,注意几个很基础的问题就好:

不要用自来水洗鼻

这也是因为自来水不能做到无菌,用自来水洗鼻可能会导致我们感染微生物。事实上,2011年美国就有出现因为用自来水洗鼻导致感染阿米巴原虫以致身亡的案例。


不要用食盐配制盐水

现在的食盐中都含有碘,并不是只有氯化钠,长期用食盐配制的盐水洗鼻反而会损伤鼻黏膜。


自配盐水注意浓度

洗鼻盐水有两种浓度,一是等渗性0.9%,一是高渗性1.8%-2.4%,如果要自己配制,一定要注意好浓度。低于0.9%因为渗透差的缘故会反而使得鼻黏膜细胞充水,从而加重鼻塞。过高则可能导致鼻黏膜细胞脱水严重,产生灼烧感,甚至是损伤鼻黏膜。


参考文献

[1] 《Nasal irrigations: good or bad?(鼻腔灌洗:好还是坏?)》

https://doi.org/10.1097/00020840-200402000-00004 

[2] 《A Randomized, Prospective, Double‐Blind Study on the Efficacy of Dead Sea Salt Nasal Irrigations

(一项关于死海盐鼻腔灌洗液的疗效的随机性前瞻性双盲研究)》

https://doi.org/10.1097/01.mlg.0000216798.10007.76